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Publicado en : De todo un poco

The Big Picture, que tan acostumbrados nos tiene a publicar fotografías increíbles de los sucesos de actualidad, no podía faltar a la cita con el terremoto de Japón.

 

El terremoto de Japón en The Big Picture

El terremoto de Japón en The Big Picture

Aquí os pongo unos enlaces a los álbumes:

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Esto viene al hilo del artículo anterior. Cuando sale la noticia de algún terremoto, todos los medios de comunicación comentan que se trata de un seísmo de grado “equis” según la escala de Richter. Tras escuchar en la radio el comentario de un oyente que decía no fiarse de la intensidad que atribuían al reciente terremoto de Japón, decidí investigar un poco.

La escala de Richter es una escala logarítmica, lo que implica que la diferencia, por ejemplo, entre un terremoto de grado 1 y otro de grado 2 es muchísimo (exponencialmente) mayor a la existente entre uno de grado 8 y otro de grado 9. Esto hace que sea más difícil calcular con exactitud el grado de seísmos muy intensos (mayor que 7,5 u 8).

Pero es que además la escala se comporta mal al calcular magnitudes de terremotos de grados altos. Originalmente surgió para analizar pequeños terremotos en California, no para grandes seísmos como el que acaba de vivirse en Japón. Esto provoca que seísmos de intensidades muy diferentes (todas altas) reciban valores muy similares dentro de la escala, debido a un efecto de saturación del algoritmo utilizado. El método se basa en el tiempo transcurrido entre la aparición de las ondas S y las ondas P y de la amplitud de ambas, pero no tiene en cuenta la naturaleza del propio terremoto.

De hecho, en círculos científicos, ya desde principios de este siglo se utiliza la Escala sismológica de magnitud de momento para medir la intensidad de un terremoto, también logarítmica, pero que no adolece de esos defectos, ya que tienen en cuenta entre otros factores la dimensión de la ruptura sísmica y la energía liberada por el terremoto, intrínsecos a la naturaleza del seísmo.

Una curiosidad: existe otra escala, la Escala de Mercalli, de 12 grados, que se utiliza para medir los seísmos en base a los daños que causan. Así, un terremoto de grado I (“Muy débil”) sería uno que “sólo advierten unas pocas personas”; uno de grado V (“Fuerte”) sería “detectado por personas incluso en el exterior; los líquidos oscilan dentro de sus recipientes y pueden llegar a derramarse. Los péndulos de los relojes alteran su ritmo o se detienen. Es posible estimar la dirección principal del movimiento sísmico”; para uno de grado IX (“Ruinoso”) la escala dice: “Pánico generalizado. Todos los edificios sufren grandes daños. Las casas sin cimentación se desplazan. Se quiebran algunas canalizaciones subterráneas, la tierra se fisura”, y para uno de grado XII (“Catastrófico”), “El daño es casi total. Se desplazan grandes masas de roca. Los objetos saltan al aire. Los niveles y perspectivas quedan distorsionados”.

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Publicado en : De todo un poco GIS Mapas

El (ya así llamado) terremoto de Sendai que se produjo ayer sigue arrojando cifras e imágenes impresionantes. Como no podía ser de otra manera, todos los medios de comunicación tradicionales abren sus ediciones con información al respecto. Pero, ¿cómo responde la red ante un evento como éste?

Cada vez estamos más acostumbrados a recibir gran parte de la información a través de medios digitales. En el caso del terremoto en Japón también existen una gran cantidad de recursos donde obtener información actualizada sobre lo que está pasando. Uno de ellos es CrisisCommons, una web estilo Wiki, por lo tanto colaborativa, que pretende aunar esfuerzos para este tipo de desastres. En esta web se enumeran una serie de streams de donde obtener información de todo tipo: de fuentes oficiales, meteorológica, feeds en directo, y una serie de cuentas de usuarios de Twitter que están de una u otra manera twitteando sobre el terremoto. Twitter, por supuesto, está que echa humo con el Tsunami.

La Agencia Meteorológica de Japón ofrece información detallada y en tiempo real del tsunami producido tras el terremoto:

Alerta de Tsunami por la JMA

Alerta de Tsunami por la JMA

También, en la página de la CrisisCommons, se encuentran una serie de enlaces GIS, como por ejemplo un KML que muestra el modelo de altura de olas generado para el tsunami por la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration), que en Google Earth muestra este aspecto tan… intimidador:

Modelo de altura de olas para el tsunami producido por el terremoto de Sendai

Modelo de altura de olas para el tsunami producido por el terremoto de Sendai

También está el Centro de Alertas de Tsunamis del Pacífico, donde se muestran los avisos de alerta por posibles maremotos y el tipo y el estado de los que ya han sucedido. La Wikipedia también tiene su propio artículo para el terremoto de Sendai, y OpenStreetMaps también ofrece gran cantidad de recursos, como enlaces a servicios WMS con imágenes post-desastre.

En Microsiervos encontré un enlace interesante, person finder, donde se puede intentar encontrar gente tras el terremoto o proporcionar información sobre alguien para que otros lo puedan localizar. También está el NDBC (National Data Buoy Center), donde se puede hacer un seguimiento en tiempo real gracias a la información proporcionada por boyas situadas por todo el Pacífico.

Aunque, como dicen el Blog IDEE, se echan de menos servicios estándar que permitan obtener datos interoperables.

Actualización (17 de Marzo): el sitio del OSGeo de Japón se suma a la lista de sitios que ofrecen información actualizada del desastre

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